Giáo dục trẻ em bằng âm nhạc. GCP hỗ trợ "LessonTime", một ứng dụng kết nối lớp piano và học viên

To-on Kikaku Co.,Ltd. logo
Trưởng phòng Phát triển - anh Ryo Eguchi (trái) và Trưởng phòng IT cô Miho Tanaka (phải) của To-on Kikaku Co.,Ltd.

To-on Kikaku Co.,Ltd. là công ty chuyên kinh doanh sách dạy piano và sản phẩm nhạc số mà trẻ em và người lớn có thể sử dụng. Bên cạnh đó, công ty còn tổ chức cuộc thi piano và lên kế hoạch cho buổi hòa nhạc để trẻ nhỏ có thể cải thiện kỹ năng thông qua piano.

Kể từ năm 2016, công ty bắt đầu cung cấp miễn phí một hệ thống hỗ trợ tổng thể cho các lớp piano, được gọi là “LessonTime". Đây là một dịch vụ kết nối giáo viên và học viên, và có thể sử dụng như một cuốn sách giáo khoa kỹ thuật số và sổ liên lạc để quản lý các thông tin như tình hình học tập hay lịch trình v.v. Ngoài việc khuyến khích học viên thực hành tại nhà, ứng dụng còn giúp cải thiện chất lượng bài học và cách thức hướng dẫn. Ngoài ra, chức năng hỗ trợ hoạt động của lớp piano đã được tăng cường, và hiện tại khoảng 2.700 giáo viên và khoảng 15.000 học viên đang sử dụng “LessonTime".

Chúng tôi đã có buổi trò chuyện với cô Miho Tanaka, Trưởng phòng IT và anh Ryo Eguchi, Trưởng phòng Phát triển của To-on Kikaku Co.,Ltd., về quá trình và lợi ích của việc sử dụng Google Cloud Platform cũng như về sự hỗ trợ của Cloud Ace.

Lý do lựa chọn và mục đích sử dụng Google Cloud Platform

Cô Tanaka: Dịch vụ đám mây ban đầu mà chúng tôi sử dụng là FileMaker - nền tảng cho hệ thống cốt lõi của dịch vụ Web do To-on Kikaku Co.,Ltd. vận hành. Chúng tôi chọn FileMaker vì những lợi ích về mặt chi phí mà nó mang lại. Tuy nhiên, trong quá trình sử dụng, chúng tôi thấy khá phiền phức vì nó không thể hoạt động bình thường mà không có máy chủ Windows, thêm vào đó, thường xảy ra sự cố máy chủ bị treo mà không xác định được nguyên nhân.

Khi ấy, một kỹ sư người Na Uy đến Nhật với visa working holiday và làm việc cho chúng tôi vào năm 2015 đã đề xuất rằng "thời đại của GCP đang đến", đồng thời tôi cũng cân nhắc nên tách riêng dịch vụ Web và FileMaker, do đó chúng tôi đã đi đến quyết định thay thế FileMaker bằng GCP. Anh kỹ sư ấy đã về nước sau hai năm sống và làm việc ở Nhật, nhưng tôi rất ấn tượng với điều mà anh ấy đã dự đoán.

Tất nhiên, trước khi đưa ra quyết định, chúng tôi cũng đã xem xét các dịch vụ đám mây khác như AWS, Azure, v.v. Tuy nhiên, cuối cùng chúng tôi đã quyết định sử dụng GCP. Yếu tố quyết định chính là hiệu suất chi phí tốt.


Anh Eguchi: Bằng cách sử dụng GCP, khi phát hành một ứng dụng web mới, chúng tôi tiết kiệm thời gian một cách hiệu quả vì không cần phải xây dựng cơ sở hạ tầng từ đầu. Ngoài ra, vì chứng chỉ máy chủ có thể được tự động gia hạn, nên không cần tốn công thực hiện thủ tục gia hạn hay tiến hành bảo trì. Khả năng làm việc trên trình duyệt độc lập với môi trường đã giúp chúng tôi có thể phản hồi nhanh chóng. Một vài lợi ích nữa mà chúng tôi nhận được đó là, CI/CD từ khi thiết lập cho đến khi phát hành ứng dụng đều được tự động hóa, bằng cách sử dụng mô hình Agile để phát triển nên hệ thống có thể dễ dàng nâng cấp mà không có downtime.

Thêm vào đó, chúng tôi đã rất đau đầu suy nghĩ vì chi phí học về GCP không hề rẻ, nhưng một khi đã nắm được toàn bộ, tôi không còn muốn cân nhắc về việc mất máy chủ trên nền tảng On-Premises nữa. Tôi không muốn còn phải lo nghĩ về việc theo dõi khi nào thì ứng dụng bị treo (cười). Tòa nhà văn phòng của chúng tôi cũng có lúc bị mất điện định kỳ. Nên thật nhẹ nhõm khi không còn phải lo sợ mất điện sẽ ảnh hưởng đến hệ thống nữa.

Cấu hình hệ thống của To-on Kikaku Co.,Ltd.
Cấu hình hệ thống của To-on Kikaku Co.,Ltd.

Hoạt động tại Cloud Ace

Cô Tanaka: Lúc đầu chúng tôi ký hợp đồng sử dụng GCP trực tiếp với Google. Nguyên cớ chúng tôi chuyển sang Cloud Ace là khi tôi tham gia sự kiện "Google Cloud Next” năm 2018 tại Tokyo, và được giới thiệu về Cloud Ace với các dịch vụ ưu đãi và một số hỗ trợ miễn phí. Vì thấy "bên Cloud Ace có lợi hơn!" (cười), nên tôi đã chủ động liên lạc ngay.

Tôi nghĩ “Hỗ trợ miễn phí chắc chỉ là làm cho có lệ”, nhưng chỉ cần nhận được giảm giá là tốt rồi, nên tôi không quá kỳ vọng về phần hỗ trợ.

Tuy nhiên, khi chúng tôi liên hệ với bộ phận hỗ trợ của Cloud Ace để trải nghiệm thử, tôi đã vô cùng ngạc nhiên khi nhận được các câu trả lời nhanh và chính xác.


Anh Eguchi: Nhân tiện nhắc tới thời điểm ấy, đó cũng là năm tôi vừa gia nhập To-on Kikaku Co.,Ltd. với tư cách kỹ sư, năm 2016. Lúc đó GCP đã được dùng và “LessionTime" đã bắt đầu. Tuy nhiên, không lâu sau anh kỹ sư người Na Uy đột ngột thông báo sẽ về nước vào tháng tới, và tôi chỉ có chưa đầy 2 tuần để nhận bàn giao từ anh ấy. Vì thế, khi có bất kỳ vướng mắc gì về GCP, tôi phải tự tra cứu. May mắn là tôi có thể hiểu tiếng Anh nên tôi đã đọc các tài liệu bằng tiếng Anh và tự mình giải quyết vấn đề. Tuy nhiên, phải nói rằng khi đó tôi đã gặp rất nhiều khó khăn và căng thẳng.

Câu hỏi đầu tiên chúng tôi đã hỏi đội hỗ trợ của Cloud Ace là làm thế nào để kết nối với cơ sở dữ liệu CLoud SQL bằng một IP riêng. Tôi biết có một cách làm như vậy và nó an toàn hơn kết nối công cộng, nhưng khi tôi tìm hiểu thì có vẻ khá rắc rối nên tôi đã bỏ qua. Tuy nhiên, tôi muốn đặt câu hỏi này vì chúng tôi được hỗ trợ giải đáp miễn phí, và cho dù nhân viên của Cloud Ace chỉ dịch tài liệu tiếng Anh và cung cấp thông tin cho tôi bằng tiếng Nhật thì cũng rất có ích rồi. Tôi đã trông đợi có thế, nhưng Cloud Ace đã xem xét đến cả môi trường hoạt động của công ty chúng tôi rồi đưa ra câu trả lời cực kỳ chi tiết, như “với tình hình như vậy thì khả thi", hay “trong trường hợp như thế sẽ có những ưu điểm và khuyết điểm như sau".

Hiện tại, tôi không tự mình tìm hiểu nữa mà toàn gửi yêu cầu nhờ Cloud Ace hỗ trợ (cười). Câu hỏi tôi gửi vào buổi sáng sẽ được hồi đáp ngay trong ngày, hoặc muộn nhất là vào ngày hôm sau. Nhờ được phản hồi nhanh, tôi có thể đào sâu đặt tiếp những câu hỏi liên quan đến câu trả lời vừa nhận được. Hơn nữa, tôi lại được phản hồi ngay sau đó, nên không hề có chuyện tôi bận tâm “ôm” thắc mắc chưa được giải đáp của mình trong vài ngày. Tôi đã quy chụp rằng "Vì là hỗ trợ miễn phí nên đừng trông mong được trả lời thỏa đáng", nhưng không hề có chuyện đó.


Cô Tanaka: Không còn nghi ngờ gì, Cloud Ace là một công ty đáng tin cậy. Một trong những lo lắng của tôi khi chuyển sang Cloud Ace là việc chuyển đổi hợp đồng, nhưng việc đó không hề phức tạp mà vô cùng dễ dàng, làm tôi thấy nhẹ nhõm và an tâm.


Anh Eguchi: Chúng tôi đã nhận ra giá trị của GCP và chuyển sang sử dụng dịch vụ của Cloud Ace. Theo tôi, các công ty nếu đang cân nhắc Cloud Ace thì hãy dùng thử, sẽ thấy Cloud Ace hỗ trợ tận tình, chính xác và kịp thời như thế nào, cho dù là với doanh nghiệp vừa và nhỏ như công ty chúng tôi.

Cô Miho Tanaka (trái) và anh Ryo Eguchi (phải) nói về việc sử dụng Cloud Ace
Cô Miho Tanaka (trái) và anh Ryo Eguchi (phải) nói về việc sử dụng Cloud Ace

Kỳ vọng trong tương lai đối với Google Cloud Platform và Cloud Ace

Cô Tanaka: Chúng tôi đang lên kế hoạch phát triển “LessonTime" đa dụng hơn nữa. Chúng tôi nhắm đến việc thu thập dữ liệu thực hành của học viên và dựa vào đó để đưa ra lời khuyên về đoạn nhạc như thế nào thì phù hợp với nội dung thực hành mà học viên đang muốn luyện tập.

Giáo dục âm nhạc đang dần biến mất khỏi nền giáo dục nói chung. Tuy nhiên, âm nhạc có sức mạnh truyền cảm hứng và góp phần hỗ trợ nuôi dưỡng nhân cách và kỹ năng cho trẻ em. Chúng tôi muốn đóng góp cho giáo dục âm nhạc bằng cách sử dụng "LessonTime". Tuy nhiên, để “LessonTime" trở nên phổ biến hơn, chúng tôi cần phải hình dung và đưa vào các bài tập, từ đó làm tăng tính hấp dẫn của việc học trực tuyến và hướng dẫn học hiệu quả.


Anh Eguchi: Đồng thời, tôi cho rằng việc sử dụng AI có thể giải quyết nhiều vấn đề. Việc sử dụng GCP cũng khả thi tương tự. Hiện tại “LessonTime" vẫn ở cấp độ đáp ứng nhu cầu "những gì trên giấy nếu được số hóa thì sẽ rất tiện lợi", nhưng nhờ sử dụng AI, chúng tôi sẽ có thể gợi ý người học nên thực hành cái gì tiếp theo. Đó chính là điều mà tôi muốn hiện thực hóa nhất.


Cô Tanaka: Trong tương lai, chúng tôi muốn biến “LessonTime" trở thành một ứng dụng không thể thiếu được đối với tất cả người học và dạy piano. Theo đó, học viên có cơ hội tiếp cận, cảm thụ âm nhạc piano một cách thoải mái và tìm được niềm vui thích trong quá trình nâng cao kỹ năng. Đó là giấc mơ của chúng tôi.

Đây là bản dịch của một bài báo được xuất bản bởi Cloud Ace, Inc.Có sẵn trực tuyến: 音楽教育が子どもを育てる。ピアノ教室と生徒をつなぐアプリ「レッスンタイム」を GCP がサポート